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日志

 
 

大学生自学能力的培养是高等教育的重要目标  

2008-08-23 12:19:30|  分类: 论述 阿斯匹林 |  标签: |举报 |字号 订阅

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自学,是学生、特别是大学生必须掌握的一项重要能力。教师将知识与能力授与学生,学生则以学得的知识与能力为基础,通过自学,继续扩大知识面,并积极参与改造世界和社会的实践活动。这样,有限的学校知识和能力便在学生的实际运作中逐渐变成了一种类似于“酵母发酵”或“原子反应”的“膨胀”或“裂变”的过程,正是在这个意义上,弗兰西斯·培根说,“知识就是力量。”

自学的本质特点,是“知识迁移”。学生已经具备了一定的知识结构和能力基础后,也就具有了进行自我“知识迁移”的能力也即是自学的能力,这是基于现代教学心理学的基本理论。学生可以而且应该通过自身的知识和能力的“资本”来“赚取”更多更高的知识量和能力度。事实证明,学生运用“知识迁移”所得来的知识和技能,往往比教师耳提面命的现成的结论性知识远为具有生命力和适应性。

虽然培养大学生的自学能力具有一定的理论基础,但在具体操作中却有着两个方面的困难。

客观的困难是,由于多少年来“应试教育”的影响,中学和小学基本上没有培养学生自学能力的教育目标,也较少有一定的教学措施让学生们产生自觉的或非自觉的自学活动。这就给小学、中学和大学的本应具有衔接性和系统性的教学造成了一种错位或断层,即是说,大学必须承担起一种给学生“另起炉灶”的困难和重新改变学生学习习惯的任务。而要在短短的四年左右时间的本科教育中,把学生们已经打了十二年“底子”的长期“应试教育”所“训练”出来的依赖教师、遵循课本、“躺着”接受现成的结论性知识的坏习惯改变掉,如果不采取十分有力的措施,恐怕一时还难以奏效。

主观的困难是,自学是一种高度的自觉行为,是在没有外界压力之下的自我完善活动,是带有主观能动性的学习方式,所以,自学又是一种十分艰苦的需要毅力的行为,正是从这个意义上,马克思曾经说过:“自学往往是一句空话。”自学的前提是自觉。一个大学生,如果没有对国家命运的深刻担忧,没有对祖国和人民的深切热爱,没有对本学科的忘我钻研,是不可能产生自学的觉悟的。

针对以上两重困难,作为大学教育,必须从教学方法和管理措施上作一些努力。

一、“少而精”与“趣味性”,是“诱导”学生走上自学之路的两条技术性教学途径

少而精的教学,就是不全讲完,留一点给学生想一想;就是把箭搭在弓上,不射出去;就是在刚刚学会站立的孩子前面放一个有趣的玩具,引诱他开步走;就是在教孩子们数数时,只是从1教到10、11,然后,让他们利用已有的计数规律,去自行推演完成以后的序数。

只有少而精,才有可能誊出宝贵的时间给学生去实践,只有少而精,才有可能引诱学生去完成还没有完成的任务。

以文学教学为例,教师把全部的精力用来传授知识,远不如用一部分精力为学生敞开文学殿堂的大门,再把他们请进殿堂里亲自去看看。教师硬把珍宝塞到他们的手中和口袋里,说:“亲爱的同学,这可是宝贝呀!”这种方法,对于他们今后采集宝贝和识别宝贝,都是无益的。是否宝贝,要“诱”得他们自己来辨识。因为,将来采集宝贝的,还得靠他们自己。

提倡“启发式”教学,提倡不把知识“填鸭”式地压给学生,除去符合教学的规律之外,还符合学习心理的规律。当教师不给学生“喂”得“太饱”的时候,学生也许还会自己找东西“吃”,塞得太饱,倒了胃口,他们就什么都不想要了。现在高中语文把学生都吓怕了,那道理大抵如此;动物园中的猛兽久而久之便失去了搏击的本能,那道理大抵也如此。

培养大学生产生自学习惯的最好方法,莫过于通过各种手法,“诱导”他们热爱自己的专业,让他们看到本专业中光彩诱人的未知世界,就好象带领他们进入一个“落英缤纷”的“桃花源”一样。当学生热爱自己的专业并对之产生浓厚的兴趣时,他的自学的心理机制也就形成了。

其实,自学不能进行的主要原因,就是因为自学活动比较艰苦,负担甚重。本来,某个问题,问问教师,唾手可得。若要自学,就要象钱伟长校长所云“把问题都记录在本子上,然后通过自学,解决一个问题,则在本子上划掉一个问题”—— 这就务必自己动脑筋,想办法。

然而,艰苦和负担又是一个比较“模糊”的概念,一个富有“弹性”的概念。一旦学生已经对某一学科发生兴趣,情况就会大变。一旦“爱上了”某个学科,即使再苦再累,也都不在话下了。我们都觉得陈景润算掉几十麻袋的稿纸,简直不可想象,然而那位数学家却对此无怨无悔,这就是兴趣的作用。君不见,在乏味的旅途中,倘若身边坐了位漂亮姑娘,也就消损了几分烦躁与劳顿?看来,压力和负担往往与兴趣成反比,“兴趣”正是在这样的情况下,变成了“最好的老师”。因此,如果教师把要探索的问题化为趣味的东西,情况就会好得多。

教师的教学,一要少而精,二要有趣味。有此二者,“启发”式教育也就出现了。教师“启发”式教学的开始之日,便是学生自学行为开始之时。因为少而精,为学生提供了自学的时间,而趣味性,则减少了学生自学的心理压力。

二、大学培养学生自学能力的几个教学管理环节

培养学生的自学能力,在教学管理上,至少还有四个环节应该引起注意。

第一、课堂教学环节

课堂教学是教育学生自学能力的重要环节。教师的课堂教学艺术,完全可以把学生诱导入自学的美妙天地。然而可惜的是,在课堂教学中,许多教师没有把握好这一非常重要的环节,只是进行着现成的结论性的知识传递。

本人二十年前上大学中文系语言课时,就经常和左右同学比赛,看谁先在课本中找到与那位教师在课堂上所讲的几乎一字不漏的内容,然后划下来。我不明白,课本已经白字黑字印着的内容有什么必要重复一遍,而且还要求学生一定要笔记?!二十年过去了,就文科的课堂教学来说,涛声依旧。

如果把现成的结论性知识原封不动地告诉学生,然后又在考试的时候再“索回”已经交给学生们的知识。那么,其结果就必然是,学生既没有了继续进行研究探讨的空间,也没有了继续进行思考疑问的天地。这样,也就断送了学生自学的由头。

许多教师误认为将尽可能多的知识在单位时间内教授给学生,才是最负责任的态度,其实不然。严格的说,一节成功的课,不在于告诉了学生多少知识,而在于诱导学生产生了多少“怎么”,“什么”和“为什么”,在于使学生产生更多的求知欲望和研究兴趣。因为疑问和好奇,才是导致学生自学行为的契机。

所以,设法改变课堂教学中的现成的结论性知识传递的方式,采取“启发式”的“知识迁移”的教学,是培养学生自学精神的一个重要环节。

我们的教学活动,应该延入“知识迁移”的教学心理观念和创造一些行之有效的“诱导”方法,以培养学生运用自身原有知识获取新的知识的能力和逐步学会自学的方法。至于进行“诱导”的方法,大概就有教师行为方式的诱导;课堂教学形式的诱导;竞争心理的诱导;时间煎逼的诱导;研究选题的诱导方法等等。篇幅所限,且不展开。

第二、考试环节          

如果说,高考的方式,是高中教学乃至初中教学的“指挥棒”,那么,大学中某一种学科的考试方式,也将给予这门学科以一种教学方式和教学方法的导向和影响。如果考试的方式或内容依然是现成的结论性知识传递的翻版的话,那么,学生决然不能、也不可能进行发挥主观能动作用的自学、自思和自强。因为发挥这种能力的学生在评估的时候,必然得不到好的成绩。而考试成绩,到目前为止,仍然是衡量学生水平的重要标准。

记得本人大学时代最难堪的分数是63分,科目为“政治经济学”。究其原因,是因为按照自学之后的知识结构及独立的思考的原则来回答问题,结果与当时的“标准答案”颇有抵牾。

大学的考试和高中的升学考试有着本质的不同。升学考试是所谓“选拔考试”,而大学学习年限内的考试则是所谓“评定考试”。前者必须顾及到全体学生的平均水平,必须有“标准答案” 以对全体考生有等量的评估。后者则不必。大学考试的答案,应该可以是“自圆其说”的,也可以是“与众不同”的,还可以是“标新立异”的,更鼓励“独树一帜”的。因为你只要提倡自学和自学所进行的探索,以上的各种类型的答案就有可能出现。因此,大学的考试可以有泛化得多的手段和机动得多的方法,以给学生更大的自由思维空间和自学探索领地。

本人开设的《基础写作》课曾经尝试过几种不同的考试方法。效果不错。如:(一)请每位学生都出标准考卷一份。此后,由教师将学生考卷综合为一张新的考卷,被采用之学生考题后将注上出题学生姓名以示荣光。学生所出考卷特别优秀者免考得优。然后,课堂闭卷考试。此法优点如下:1、学生主动全面复习课程内容;2、出考卷比做考卷难度更大,务必自学参考更多书籍;3、鼓励学生设计新的题型,并产生逆向思维和创新思维;4、淡化考试;5、竞争激烈;6、学生不会泄题;7、考试不想作弊。(二)文学写作类考试交写剧本一篇;(字数不得少于一万)(有一种写“第二次世界大战中,中国渔民抢救美国飞行员”的题材,就有许多学生跑“上海图书馆”查阅资料。这就是很好的“考试形式”“指挥”学生自学的例子。(三)文学写作类考试交制作之录音广播剧磁带一盘;(四)学期结束前,请学生将平时课堂写作材料编一本“杂志”或一张“报纸”等等。

第三、选修课环节      

目前,选修课上课方式与基础课、必修课并无二致,依然是现成知识的结论性传递,只是仿佛缩短了一点课时。既然是“选修课”,就已经带有极大的“偏科”和“研究“的性质。“皮”之不同,为何“毛”却一致?所以,在选修课中,完全有必要采用比较软化的教学手段和考试方法,并且输入一定的自学机制。

现在的大学生最为缺乏的就是提出问题的能力和广取博收课外知识的技巧。前者源于中小学永远的教师出题学生作文,后者在于学生还不会充分利用图书馆进行自学。而这些,在选修课中却大可加以训练和弥补。选修课,不但应该传授该学科的知识和提出该学科目前存在的有待研究的问题,还应该承担起“授之以渔”的重任 —— 教给学生自学、自行提出课题和独立研究的能力。

本人为95届中文系学生重开选修课《文学的研究方法》时,第一课试听人数近30。本课程的教学方法是,上课地点:上海大学文荟图书馆教师阅览室;讨论地点:学校安排的教室;方法:教师出选题,学生在图书馆中自学、写作,教室讨论;有问题当堂解答;考试:万字以上论文一篇。

学生一听如此考法,立刻“面面相觑”,接着,便“桃之夭夭”,刹时人数去其大半。剩下9位,其中居然还有三位理工科学生(感谢教务处支持继续开课)。本人象带研究生一样带着他们辛辛苦苦在书海漫游,手不释卷。结果仅仅十周之内,中文系学生6人,全部完成万字以上理论文章,加上部分“文选”,已送教材科汇编成册。

理工科三位学生,也完成了6千字左右论文。他们跨行隔山,不畏艰难,难能可贵。他们的文章虽不如中文系学生老到,但通过这次训练,他们的知识结构,必有符合钱伟长校长所期望的综合性提高。

论文和著作是体现学术水平的准星,古今中外一律。以上例子中,学生逃离看来形式自由、但需撰写论文的考试而情愿参加它种“现成知识的结论性传递”的“拷贝”。两种考试之间,何难何易,孰高孰低,不言自明。

如果校方能够鼓励那些“日新月异”、“别出心裁”,能使学生得“渔翁”之利的授课方式,而屏弃那种“几十年如一日”、“如出一辙”的授课套路,则“选修课”环节的改革成效,也是指日可待的。

第四、研究生课环节     

相对选修课来说,研究生的上课方式应该有更为软化的机制,应该提供研究生更为主动而丰富的自学时间和空间。研究生首先必须自学和研究,而这自学和研究,又必须带有更多的“独立”的色彩,必须能够提出属于个人的创意的课题,而决不是只会跟着指导教师的感觉走。研究生必须自学,在自学中发现问题、研究问题,然后再跟导师商讨、研究,最后形成文字。

如果把本科生看成是在教师的搀扶下蹒跚行走的孩子(其实在教师诱导之下本科学生之万言文章,似已远非“蹒跚行走”之辈)那么,研究生就应该是在导师指导下能够“大步流星”的“胸有成竹”的青年了。在研究生的指导中,教师往往把研究生看得太稚嫩了。我们总是舍不得压担子,害怕他们断了脊梁,不敢出难题,担心他们累出寒热。其实那些要断了脊梁、患了寒热的研究生,有真正的研究生的“含金量”么?

在研究生课程中,究竟是象本科生教育那样,先给与知识的传授,再提供参考书目,再给予选题研究?还是倒过来,直接就给予选题,让他们在选题的驱使之下去读书、自学,在完成选题的过程中去获取更多的信息、治学方法和独立思考能力,也就是毛泽东所说的“从战争中学习战争” ?这是带领研究生的两种不同的方法。看来要培养研究生的自学和研究能力,还是采取后者为上。

读书已经读到研究生的份上,应该有胡适所提出的“大胆假设,小心求证”的胆识和本领了。“大胆假设”就是通过自己的研究和自学,敢于科学地通过归纳和推理提出某一个学术问题,而“小心求证”则是把自己的课题加以证明的过程,也就是完成自己的课题的过程。而导师,只是帮助学生在“假设”和“求证”的平衡行进中,走出属于他们自己的路来而已。

结论

培养自学能力是培养创造性学力和发展性学力的重要途径。虽然目前还有许多的困难,但是只要各种措施多管其下,还是能够做到的。其原因是,二十左右的青年人,就其知识结构的奠定和创造能力的发挥来说,大有文章可做。

试举两例:

(一)北京大学57届中文系大学生曾经编写过一套《中国文学史》。我把这个事例告之上大文学院中文系92级学生,表示愿意带领他们也来尝试一番。经过几次热烈的讨论,定下的题目是《娱乐学》。接着,大家作了分工——每人一个部分,约万字左右。记得当时全体都采取“自学——讨论”的形式进行。不久,就有同学交了稿,而且水平不错。其中王迪同学写就的部分篇幅,我曾收入我的著作《走向素质教育》。当时之所以未能成书,完全是因为我为行政工作所累,无暇对他们的文章进行编排修改,也没有工夫接洽出版社,于是便不了了之也。但是,这一实践,给了我极大的自信——对我校学生能力的自信。

(二)有一位上大文学院文献信息系的学生,叫程也,现在正读四年级。她上过我的写作课,也喜欢起写作来了。为了深入生活,我介绍她参加了一个小学生班级的作文教学活动,接近和了解了小朋友们。此后,便开始了她的文学创作,很快完成了一篇8万字的中篇小说。投给上海少年儿童出版社后,立刻得到了该社文艺部主任的认可。几经增删,这本题为《作文好快乐 —— 一个小学生的作文体验》的中篇小说已经出版。能有8万字作品出版的在读大学生,还是为数不多的吧?

所以本文的结论是,学生自学能力发挥的关键,在于教师的诱导和教学管理机制的得力运行。只要学生的潜能被挖掘出来了,就好办了。学生就会象一个个魔袋,你想要装上多少东西,就能够装上多少东西,你想拿出来多少东西,就能够拿出来多少东西,关键在于你是否相信他的魔力和你花费了多少诱导的气力。

 

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